Collective Action in Outport Newfoundland: A Case Study from the 1830s

Linda Little

Abstract


As a permanent population established itself on the island of Newfoundland in the 19th century, the various sectors of society jostled each other for a share of control over their society. In the Conception Bay outports of Harbour Grace and Carbonear the social divisions and alliances which spawned an active culture of resistance formed around ethno-religious groups, political affiliation, and social class.

The first part of this paper will recount a number of diverse collective plebeian acts and look at the natives and loyalties connected with each. Part two deals with election violence with which the population used informal means to affect change in a formal theatre. Section three is devoted to the largest plebeian disturbance of the decade; the 1832 sealers' strike. Here fishermen overcame their various social biases to work in class ways for their common good

Resume

Alors qu'elle acquiert une population plus permanente au cours du 19e siècle, l'île de Terre-Neuve devient le théâtre d'un rapport de force entre différents groupements sociaux pour le contrôle de leur société. A Harbour Grace et à Carbonear, dans Conception Bay, les divisions et les coalitions sociales, sources d'une vibrante culture de résistance, se dessinent suivant l'appartenance ethno-religieuse, les liens politiques, et les classes sociales.

Cette étude s'amorce par un compte-rendu des différentes manifestations populaires collectives ainsi que de leurs adhérents et allégeances respectifs. Elle examine ensuite la violence électorale, lorsque la population tente d'obtenir gain de cause en répondant aux formalités politiques par des moyens plus informels. Vient enfin un volet consacré à la plus importante agitation populaire au cours de cette décennie: la grève des chasseurs de phoques en 1832. C'est alors que les pêcheurs parvinrent à surmonter leurs préjugés sociaux en entretenant des rapports de classe plus conformes à leur condition collective.

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