Vol 39 (1997)
Articles

Debunking the Public Health Myth: Municipal Politics and Class Conflict During the Galt, Ontario Waterworks Campaigns, 1888-1890

Published January 1, 1997
How to Cite
Hagopian, J. S. (1997). Debunking the Public Health Myth: Municipal Politics and Class Conflict During the Galt, Ontario Waterworks Campaigns, 1888-1890. Labour / Le Travail, 39, 39-68. Retrieved from http://www.lltjournal.ca/index.php/llt/article/view/5059

Abstract

This article refutes the assertion that the Galt, Ontario waterworks was built for public health reasons. The two Galt waterworks campaigns (1888 and 1890) are studied in the context of other contemporaneous local events, the most important of which was a moulders' strike in 1889. Popular resistance to businessmen's wants and public support for the striking moulders prompted the formation of a local board of trade and the threat of an industrial exodus from town. The waterworks authorization of 1890 resulted from the victory by businessmen in this overt class stuggle. The development of Galt's waterworks reflected economic and political interests far more than public health concerns. The findings refut McLaughlin, and illustrate a novel connection between urban politics, infrastructure development, labour relations, and industrial capitalism. Résumé Cet article réfute la thèse selon laquelle le système d'aqueduc de la ville de Galt, Ontario, aurait été construit pour des raisons de santé publique. Les deux campagnes entourant la création d'un aqueduc (1888 et 1890) sont étudiées à la lumière de d'autres événements locaux, dont le plus important fut la grève des mouleurs en 1889. La résistance populaire aux demandes des milieux d'affaires et l'appui du public à la grève des mouleurs précipitèrent la formation d'une chambre de commerce et laissa planer la menace d'un exode de capitaux industriels. L'autorisation d'ériger le système d'aqueduc consacrait la victoire des hommes d'affaires dans cet épisode manifeste de lutte de classes. La mise en oeuvre de cet aqueduc était beaucoup plus animée par des intérêts écono-miques et politiques que par des préoccupations de santé publique. Contrairement à McLaughlin, cette recherche met en relief une nouvelle relation entre la politique municipale, le développement des infrastructures, les relations de travail et le capitalisme industriel.