Vol 77 (2016)
Articles

Street-Level Advocates: Developmental Service Workers Confront Austerity in Ontario

LLT volume 77 cover
Published April 11, 2016
How to Cite
Courtney, J., & Hickey, R. (2016). Street-Level Advocates: Developmental Service Workers Confront Austerity in Ontario. Labour / Le Travail, 77. Retrieved from http://www.lltjournal.ca/index.php/llt/article/view/5822

Abstract

Based on focus group interviews of front line staff, this study explored the lived experiences of workers in the developmental services sector in Ontario. The workers were employed at non-profit organizations and provided a range of community and social services to people with developmental disabilities. The impact of government austerity exacerbated chronic problems facing workers in the sector. Common themes in the work experiences included an intensification of workloads, the degradation of services with the return of custodial care, more complex labour relations, and unique forms of solidarity that extended beyond traditional union models. The study demonstrates how workers strive to overcome the barriers to street-level advocacy.

 

Basée sur des entretiens de groupes de discussion des travailleurs de première ligne, cette étude a exploré les expériences vécues par les travailleurs dans le secteur des services de développement en Ontario. Les travailleurs étaient employés dans des organismes à but non lucratif et avaient fourni une gamme de services communautaires et sociaux aux personnes ayant une déficience intellectuelle. L’impact de l’austérité du gouvernement a aggravé les problèmes chroniques auxquels sont confrontés les travailleurs dans le secteur. Les thèmes communs dans les expériences de travail incluent une intensification de la charge de travail, la dégradation des services avec le retour des soins de garde, plus les relations de travail complexes et des formes uniques de solidarité qui prolongent au-delà des modèles syndicaux traditionnels. L’étude montre comment les travailleurs cherchent à surmonter les obstacles pour  plaidoyer auprès du grand public.