Vol. 30 (1992)

Rebel or Revolutionary? Jack Kavanagh and the Early Years of the Communist Movement in Vancouver, 1920-1925

David Akers
Queensland University of Technology

Published 1992-02-02

How to Cite

Akers, D. (1992). Rebel or Revolutionary? Jack Kavanagh and the Early Years of the Communist Movement in Vancouver, 1920-1925. Labour Le Travail, 30, 9–44. Retrieved from https://www.lltjournal.ca/index.php/llt/article/view/4851


In the history of Canadian labour and the left from 1900 to 1925 the radical life of Jack Kavanagh represents an important link between the politics of pre-war socialism and post-war communism. A prominent trade union leader and revolutionary propagandist in Vancouver, he was a founding member of the Communist Party of Canada in 1921 and its first provincial chairman in British Columbia. At the level of leadership, however, the foundation period of the communist movement in Vancouver was dominated by recurring disputes between Kavanagh and the party centre in Toronto, suggesting a kind of regional factionalism. This article reviews that historical experience and assesses Kavanagh's place in Canada's radical heritage. Résumé Le radicalisme de Jack Kavanagh contribue à l'histoire du travail et de la gauche au Canada, de 1900 à 1925, un chaînon important entre la politique socialiste d'avant-guerre et le mouvement communiste d'après-guerre. Dirigeant syndical et militant révolutionnaire à Vancouver, il est membre fondateur du Parti communiste du Canada en 1921, et son premier directeur provincial en Colombie-Britannique. Cependant, cette période voit aussi surgir plusieurs conflits de leadership entre Kavanagh et les dirigeants de la centrale du parti à Toronto, indiquant l'existence d'un certain fractionnisme régional au sein du mouvement communiste à Vancouver. Cet article nous relate cette expérience historique et évalue l'apport de Kavanagh à la tradition du radicalisme au Canada.