Vol 84 (2019)

Building Union Muscle: The GoodLife Fitness Organizing and First-Contract Campaign

Larry Savage
Department of Labour Studies, Brock University
cover of Labour/Le Travail, Volume 84
Published November 4, 2019
How to Cite
Savage, L. (2019). Building Union Muscle. Labour / Le Travail, 84, 167-197. https://doi.org/10.1353/llt.2019.0036


This case study of a union campaign to organize personal trainers and fitness instructors at GoodLife Fitness, the world’s fourth-largest fitness chain, is used to highlight the challenges and possibilities of organizing precarious workers in the multi-billion-dollar fitness industry. Drawing on the broader literature on union organizing and strategic corporate campaigns, primary documents related to the organizing drive, media coverage of the campaign, and in-depth interviews with union officials and fitness workers, the case study reveals how the workers were successfully, yet unconventionally, able to leverage institutional, symbolic, and associational power to build union muscle in an industry that is virtually union-free.


Cette étude de cas d’une campagne syndicale visant à organiser des entraîneurs personnels et des instructeurs de condition physique chez GoodLife Fitness, la quatrième chaîne mondiale de condition physique, est utilisée pour mettre en évidence les défis et les possibilités d’organisation des travailleurs précaires dans l’industrie de la condition physique de plusieurs milliards de dollars. S’appuyant sur la littérature plus vaste sur les campagnes syndicales et stratégiques d’entreprise, sur les principaux documents relatifs à la campagne de syndicalisation, sur la couverture médiatique de la campagne et sur des entretiens approfondis avec des responsables syndicaux et des professionnels de la condition physique, l’étude de cas révèle comment les travailleurs ont réussi, de manière non conventionnelle, à tirer parti du pouvoir institutionnel, symbolique et associatif pour renforcer le pouvoir syndical dans une industrie pratiquement sans syndicat.